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  • Déconstruction...

    Cette semaine, même si elle fut très chargée, ne m'a pas empêché d'avoir de nombreuses pensées émues en me souvenant de ce 22 novembre 2012, jour de la Sainte-Cécile, où mon papa nous quittait après une "longue, très longue maladie". Parlant de J.S. Bach à Gand ce mercredi, je n'ai pas pu m'empêcher de lui dédier cette conférence si bouleversante humainement. Je me souviens toujours avec beaucoup d'émotion de notre dernière conversation en tête à tête, de ses peurs et de ses angoisses, de la remise en question de ses croyances les plus fondamentales, de sa foi mise à mal par l'épreuve... finalement rien d'autre qu'une attitude humaine naturelle et normale. Au moment de franchir le seuil, que de questions..., que de solitude, malgré le fait que nous l’entourions de notre mieux. Que de patience et de douleurs pour ma maman qui, chaque année, vit ces jours-ci avec le souvenir et la tristesse. 

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    Dessin au crayon de l'église de Hollogne réalisé par ma maman, Jacqueline Razier.

    Et puis, ces nouvelles en provenance de Hollogne-aux-Pierres où la démolition, appelée pudiquement déconstruction par la bourgmestre, de l'église paroissiale Saint-Pierre a commencé! Un souvenir profondément ancré dans notre histoire familiale. Et même si aujourd'hui, je ne fréquente plus les églises, si ma foi s'est éteinte au profit d'autres enjeux philosophiques, je suis bien conscient qu'avec cette disparition, c'est un peu de notre passé qui disparaît, même s'il persiste dans la mémoire et les souvenirs. Avant le départ de mon père, j'avais déjà marqué ma tristesse de voir cet édifice et la Place de l'Église perdre toute la vitalité d'autrefois.

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    Photographie personnelle 26/11/2017

    Elles sont loin, les joies des fêtes, des foires foraines, des cirques et des jeux d'enfants au pied de l'édifice religieux. Loin aussi les messes de minuit, les chants, les moments d'allégresse... et de tristesse, les premières amours et les douleurs de cœur! Et m'envahit un peu de cette Sehnsucht (nostalgie) que j'évoque si souvent à propos de la musique romantique allemande. Je réaménage donc ce texte de 2012... en poursuivant l'histoire... pas encore achevée puisque l'édifice n'est pas encore complètement déconstruit!

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    Photographie personnelle 26/11/2017

    On a tous dans la tête les images de notre enfance. La mienne, elle s’est déroulée à Hollogne-aux-Pierres, une petite commune devenue Grâce-Hollogne avec la fusion des communes belges en 1970 et tristement célèbre depuis la mort tragique de deux de ses enfants... Julie et Mélissa. La population de cette grande commune de l’agglomération liégeoise est désormais d’à peu près 22 000 habitants. Nous sommes donc des Gracieux-Hollognois, ...si, si! C’est ainsi qu’on nous nomme même si la grâce n’est pas à appliquer à tous… d’ailleurs moi, je ne revendique que le nom de Hollognois! ... une histoire de vieilles rivalités... Je crois me souvenir que lorsque j’étais à l’école primaire, juste après la dite fusion des communes, nous avions appris que Grâce-Hollogne comptait 10 000 habitants… Cela a bien changé… Je ne crois pas si bien dire… !

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    Avis de classement de la tour et de déclassement du reste de l'édifice au Moniteur



    J’ai quitté cette localité lorsque je me suis installé à Liège et mes parents y ont encore habité plusieurs années avant de quitter une trop grande maison et de s’installer ailleurs. C’est dire que depuis plus de dix ans, je ne retournais presque plus jamais à Hollogne. Mais voilà que suite au décès de mon dernier oncle hollognois, j'y étais revenu, puis ce fut le décès de mon père qui m'y ramena ainsi que les rares visites ultérieures au cimetière avec ma maman. Exactement dans mon quartier, à deux pas de notre maison familiale, sur la Place de l’Église.

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    Si, de prime abord rien ne semblait avoir vraiment changé, les maisons, l’arbre au milieu de la place semblaient figés dans le temps, il avait suffit de tourner les yeux vers l’église Saint-Pierre, celle que nous avions fréquenté et qui faisait partie de notre paysage quotidien pour mesurer la catastrophique détérioration du bâtiment… désormais vraiment délabré… et d’ailleurs interdit depuis des années aux fidèles et aux visiteurs. Mes parents m’en avaient parlé et les nouvelles étaient alarmantes. L'administration communale préférait abattre le monument que de le restaurer. Seule la tour du 13ème siècle, un beffroi unique en Wallonie serait sauvée.

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    Chronique de l'archéologie wallonne 2013 à propos de la tour.

    Les offices religieux se déroulent depuis bien longtemps dans une petite chapelle à proximité, mais personne n’entre plus dans l’église… à l’exception de pilleurs qui, dit-on, ont emporté le maigre butin artistique qui s’y trouvait (en fort mauvais état, d’ailleurs).

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    Photographie Carine Chapelle 20/11/2017



    Honnêtement, cela m’a fait mal de voir cet édifice laissé à l’abandon. Je me souviens de nombreux moments passés aux alentours et dans l’église… la foire foraine qui s’installait tous les mois de mai, pour une semaine de fête et d’amusements divers, les premières histoires d’amour, un souterrain interdit où nous allions quand même jouer, l’orgue de l’église que j’allais « faire sonner » (n’étant pas du tout organiste) clandestinement quand l’église restait ouverte, les farces que nous faisions pendant l’office, les messes de minuit à Noël et les offices divers pendant l’année et, peut-être plus amusant pour ceux qui me connaissent bien, mes expériences d’enfant de chœur… !

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    Photographie personnelle 26/11/2017



    Alors voir cette église transpercée de véritables arbres qui ont poussé dans ses murs, la saleté de la façade, de ses abords… et même la tour  du XIIIème siècle témoignant d’un passé roman, pourtant classée… quelle tristesse ! Oh, l’édifice n’a guère de valeur artistique. Elle est une grande église témoignant de l’essor de la commune à la fin du XIXème siècle, au moment où toute la région prospérait grâce à l’industrialisation et au charbon, mais quand même. Les autorités auraient dû assurer un minimum de conservation.

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    Photographie personnelle 26/11/2017



    La place en question fut le lieu d’un cimetière mérovingien comme on en a retrouvé énormément dans la région. Et d’après les sources archéologiques, la tour romane représente les derniers vestiges de la première église. On sait que plus tard une construction gothique a dû exister. On en a retrouvé quelques traces lors de la dernière restauration. Ils avaient été conservés au presbytère… j’ignore ce qu’ils sont devenus aujourd’hui. Aucune iconographie ne nous est parvenue sur cette église gothique. 

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    Photographie personnelle 26/11/2017



    Par contre, l’édifice du XIXème siècle était très étrange. Un édifice en briques accolé à la vieille tour en pierres, un plan en croix latine mal équilibré… une curiosité et une image rare. Le petit édifice, disparu aujourd’hui, surmonté d’une croix situé à l’avant était le mausolée du château.

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    L'église avant 1895.

     

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    L'église définitive, comme je l'ai connue

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    Photographie personnelle 26/11/2017

    Le développement de la population à la période industrielle a décidé les autorités à doubler sa capacité. On peut facilement comprendre l’ampleur des travaux. La girouette du clocheton à bulbe au-dessus de la croisée des nefs porte l’année de l’inauguration des cette restauration : 1895.

     

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    Comme dans de nombreuses communes wallonnes, les Allemands s’emparèrent des cloches, c’était le 22 juin 1943. Il fallut attendre jusqu’en 1967 pour que les nouvelles soient bénies.

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    Photographie personnelle 29/10/2017

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    Sur la place, un tilleul nommé « Tilleul de la liberté » est comme une sentinelle qui veille sur la liberté des Hollognois. Le cimetière, qui occupait jadis une partie de la place a été déménagé. La place est divisée en deux parties séparées par une voie carrossable.

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    Photographie personnelle 26/11/2017

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    Photographie personnelle 29/10/2017

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    Photographie personnelle 26/11/2017

    La partie située du côté de l’église a été le lieu de nombreux jeux des enfants du quartier. La partie située de l’autre côté comporte un parterre qui est, lui aussi, laissé à l’abandon ou très peu entretenu. De belles maisons, très anciennes, constituaient la Justice de Paix (au milieu) et la Poste (à droite) au XIXème siècle. Mon oncle et ma marraine ont habité cette dernière pendant quelques années.

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    Il est fort probable que je ne retournerai plus très souvent à Hollogne-aux-Pierres… mais la triste image de cette église en déconstruction, une part importante de ma vie, me laisse un goût amer. Je retournerai bientôt pour voir la suite de la démolition et envisager l'étrange nouvel espace que la disparition de l'édifice va créer. L'administration communale ne sait pas ce qu'elle fera de l'endroit... gageons qu'il restera ainsi de nombreuses années! Je fixerai dans ma mémoire ces images car, quelles que soient nos convictions spirituelles, une église et ses abords sont là pour vivre, pour accueillir, pour être un refuge… et ses cloches doivent sonner les événements de la vie… !

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    Le quartier de l'église de Hollogne-aux-Pierres, vue aérienne.

    C'est autour des églises que se groupaient les maisons autrefois. Elles en étaient le cœur, quelle que soient les convictions des habitants. Et priver un être de son cœur, c'est le faire mourir à coup sûr! C'est bien l'impression sinistre que l'on ressent lorsqu'on se présente aujourd'hui sur la Place de l'Église: Plus rien ne vit ! Une église avec une porte définitivement close, c’est tout un quartier qui est mort ou en sursis… et c’est l’échec d’une gouvernance qui s'affirme… Comment peut-on avoir négligé depuis plus de trente ans le patrimoine de la commune ? Et dans un ultime défi, sur l'un des murs encore en sursis pour quelques jours, un grand panneau, placé là il y a bien longtemps, cite le prophète Isaïe...! Un quartier entier dénaturé, triste désormais, voilà l’image qu’il me reste de ce qui, jadis, était si vivant et m’était si cher… dommage !

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