gershwin

  • Le bonheur au bout du tuyau…

    Je savais bien qu’en acceptant de jouer une fois encore pour les Concerts de l’U3A, Jean-Luc Votano et Denis Vernimmen faisaient preuve d’une immense sympathie envers notre modeste scène. Je me doutais également que le public serait enthousiaste à l’idée d’écouter ces deux virtuoses exceptionnels et qu’il viendrait très nombreux pour ce dernier des six concerts de la saison (mais d’autres concerts se profilent : Concerts des étudiants du CrLg pour les 40 ans de l’U3A le 21/5 et Festival Voyages d’été du 28/06 au 2/07, je vous en dirai plus très bientôt). Nous l’avions voulu festif et nous avons vécu une soirée qui dépasse, et de loin, tout ce que nous pouvions imaginer… le vrai bonheur de la musique partagée !

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    Photo A. Mafit

    Les sachant vraiment très occupés, j’avais un peu été inquiet de ne pas recevoir de programme précis concernant la prestation des musiciens. Puis, Jean-Luc m’avait annoncé que ce serait un programme surprise… concocté par ses étudiants et parcourant l’Histoire de la clarinette, de ses compositeurs, de ses œuvres et de ses interprètes. L’idée était en effet magnifique et séduisante, j’ai donc fait entièrement confiance au talent… je n’ai pas été déçu. De Mozart à Gershwin… et au-delà, de quoi mettre magnifiquement en valeur l’instrument et son histoire, d’autant que notre musicien se doublait d’un commentateur particulièrement loquace et passionné, recueillant immédiatement l’attention des mélomanes et de ses élèves (venus nombreux et parfois de très loin pour écouter le maître) qu’il allait conduire dans les méandres de l’Histoire de l’instrument et de son jeu.

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    Photo A. Mafit

    Jean-Luc Votano est l’un des clarinettistes les plus extraordinaires que je connaisse. Je ne reviens pas sur son jeu qui parviendrait à nous faire croire que la clarinette est facile tant il se joue des difficultés et des nuances avec une aisance sans pareille. Musicalement parfait, Denis Vernimmen lui donne une réplique absolument géniale faisant du duo une équipe d’une complicité formidable. Pianiste aux immenses talents, Denis sait tout faire. La clarté mozartienne n’a aucun secret pour lui et les textures denses de l’art de Brahms lui vont comme un gant. Mais il est aussi un superbe jazzman, virtuose incomparable habité par un sens inouï du rythme, de l’harmonie et du temps musical.

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    Photo A. Mafit

    Car ce fut bien là la grande particularité de ce concert. C’est qu’il offrait une telle diversité d’émotions et de styles que tout autre musicien aurait risqué de s’y perdre. Des œuvres très connues, le mouvement lent du génial et très fin Concerto de W.A. Mozart pour commencer de manière très périlleuse le récital, puis la seconde Sonate de l’op. 120 de J. Brahms, un grand moment romantique et d’une densité grave, crépusculaire. Ensuite les deux derniers mouvements de la tardive Sonate de C. Saint-Saëns, il a 86 ans, une œuvre bouleversante, pleine de jeunesse et très virtuose composée, comme celle pour hautbois et pour basson, quelques mois avant sa mort en 1921… une merveille trop peu connue… j’y reviendrai !

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    Photo A. Mafit

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    En route ensuite pour le monde de G. Gershwin avec une démonstration du grand trait de la clarinette au début de la fameuse Rhapsody in Blue et une explication de sa genèse. Place alors à un arrangement pour clarinette des Trois Préludes pour piano, pleins de vie, de fantaisie et de verve avant de visiter un monstre sacré de la musique du 20ème siècle, Leonard Bernstein.

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    Photo A. Mafit

    Ce dernier, auteur d’une rare sonate pour clarinette, est manifestement très apprécié de Jean-Luc qui vante, à juste titre, l’extraordinaire génie du chef d’orchestre, compositeur et pianiste, un homme qui a marqué le 20ème siècle de manière indélébile. Bonheur de la découverte d’une œuvre que je n’avais jamais entendue et qui exprime formidablement le génie protéiforme du grand Leonard.

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    Photo A. Mafit

    Jazz, pour finir, avec Benny Goodman, le maître et l’un des initiateurs, avec son orchestre, du swing, certes, mais aussi un virtuose exceptionnel pour qui de nombreux compositeurs ont écrit (Bartok, Bernstein, Copland, Hindemith,…), qui jouait régulièrement Mozart, Gershwin, Milhaud et qui s’essayait à Brahms à la fin de sa vie. Ses variations sur le thème du 24ème Caprice de Paganini, interprété par nos vedettes du jour sont pour le moins vives et décoiffantes !

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    Photos A. Mafit

    Jean-Luc Votano ne joue pas de la clarinette. Il est la clarinette ! C’est comme si l’instrument était un de ses membres et il l’utilise avec un naturel absolument confondant. Lorsqu’il joue le jazz, il le vit tout autant que les classiques, et son corps suit les mouvements de la musique. Il suffit d’ailleurs de l’observer à son poste de première clarinette solo de l’Orchestre philharmonique royal de Liège pour voir qu’il vit la musique, qu’elle sort naturellement de lui, généreuse, comme la vie. C’est beau à voir, cela fait chaud au cœur et déclenche l’enthousiasme. Soutenu par un pianiste parfaitement à la hauteur, ils nous offrent une joie dont on se dit qu’elle peut rendre le monde meilleur. À leur écoute, je suis encore plus convaincu que la musique est d’utilité publique. Le triomphe est immense et ce que clame le public, par ses bravos, c’est un immense merci pour ces moments de pur bonheur qui seront gravés dans l’histoire de nos Concerts à l’U3A.

    Prochain concert

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