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  • La Roche aux Corneilles



    Entre le Vaisseau fantôme de Wagner, les Années de pèlerinage de Liszt et la préparation des nombreuses prochaines conférences, j'ai eu un peu de temps pour profiter en famille de cette arrière-saison exceptionnelle... l'occasion de faire quelques promenades dans la nature de nos régions qui n'a bien souvent rien à envier aux destinations lointaines. Ainsi cette magnifique ballade dans la vallée de la Mehaigne, entre Liège et Namur, dans ce qu'on appelle la Burdinale... Magnifique!

    La vallée de la Mehaigne entre Huccorgne et Moha est jalonnée par d’importants massifs rocheux aux nombreuses cavités et grottes : le Rocher de la Marquise, la Roche aux corneilles, la Grotte de la Haie aux Pauvres, la grotte du Docteur ou le Trou du Loup sont des hauts lieux géologiques et archéologiques fouillés depuis le XIXème siècle.

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    Les somptueux rochers de la roche aux corneilles.

     




    La Roche aux Corneilles est un site classé situé en face du domaine de l’ermitage. Imposante paroi de calcaire orientée à l’ouest, elle se dresse sur la rive gauche de la Mehaigne à une hauteur qui varie entre 25 et 35 mètres.

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    Le domaine de l'Ermitage



    Ce ne sont pas des corneilles qui y nichent, mais ce sont des choucas des tours, oiseaux à la tête arrondie et grisâtre plus petits que les corneilles. C’est aussi dans cette vallée calcaire que niche le hibou grand-duc.


     

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    Le hibou grand-duc (photo wikipédia)




    Jadis lieu de prédilection des alpinistes, une première voie a été tracée dès 1931 par le liégeois René Mailleux, alpiniste professionnel.

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    À proximité de la Roche aux Corneilles, le vallon du ruisseau du fond du Roua comprend des traces de petits ateliers d’exploitation du silex et d’un petit camp de chasse occupés par la civilisation de paléolithique datant de 26 000 ans avant Jésus Christ.

     

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    Surplombant l’église paroissiale Saint-Michel, le château-ferme d’Oteppe et son parc boisé accueillent chaque année de nombreux vacanciers sur le domaine de l’Hirondelle. Le château a gardé son architecture des XVIIème et XVIIIème siècles : alternance de la brique et du calcaire, symétrie axiale, bandeaux en calcaire et fronton triangulaire aux armes de la famille Lochon, première propriétaire des lieux, datant de 1616.

     

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    Le château d'Oteppe.




    D’imposantes fenêtres en pierre à croisées éclairent l’intérieur dont les pièces décorées de stucs présentent de superbes cheminées en marbre. Le salon, devenu aujourd’hui un restaurant, est orné de très belles peintures.

     

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    La cour intérieure du château.




    Une tour carrée et massive dont on aperçoit le très beau clocheton polygonal rappelle la présence d’un ancien donjon.

    Un imposante tour circulaire campée à proximité du corps de logis rappelle, quant à elle, l’existence de deux grandes basses cour (fermes). Elle reliait les deux ailes aujourd’hui disparues. Par contre, les étables datant du XVIIème siècle sont conservées.

     

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    Tour circulaire.

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    Étables du XVIIème siècle.


    Il existe encore dans la région de nombreuses promenades balisées qui nous conduisent vers les paysages sublimes de la vallée et le patrimoine monumental très riche. Ce parcours découverte nommé "Hesbaye insolite" mérite assurément le détour. Vivement le retour des beaux jours pour approfondir la connaissance d'une région qui, malgré sa proximité géographique, reste largement méconnue.

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