la quille

  • La quille



    Non, il ne s'agit pas du jeu de quille, ni même du fameux trio « des Quilles » de Mozart, mais, plus simplement du début de mes vacances... « la quille  », comme le dit l'expression populaire. Je me suis demandé ce que la quille pouvait bien à voir avec des congés ou des vacances, et c'est le Dictionnaire des expressions françaises qui, à défaut d'une réponse satisfaisante, m'a donné une explication plausible, même si elle ne correspond pas exactement à ma situation. « La quille », c'est donc la fin du service militaire (pour un appelé) ou la libération (pour un prisonnier). N'ayant le sentiment de n'être ni l'un, ni l'autre... même si par analogie, on comprend bien ce que cela veut dire, il n'est cependant pas inintéressant de développer un peu, avec humour, l'explication de cette expression bien singulière...

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    Jean-Baptiste Mallet (1759-1835), Le petit redresseur de quilles.



    « Maintenant que le service militaire obligatoire n'existe plus, les jeunes Français ne peuvent plus connaître la joie des travaux de nettoyage des toilettes, de balayage des couloirs ou de peinture des bordures de trottoirs. Ils ne peuvent pas non plus goûter aux activités viriles comme le parcours du combattant ou la course sur vingt kilomètres en treillis et rangers en portant un sac à dos plein de pierres. Enfin, ils ne peuvent plus apprécier les manifestations de franche et juvénile camaraderie comme le lit en portefeuille ou le seau d'eau pris en pleine poire pendant le sommeil, par exemple. Du coup, il ne savent pas non plus ce qu'est le plaisir de décompter laborieusement les jours qui restent avant la fin du service, cette fameuse 'quille' que tout appelé normalement constitué fête avec un immense bonheur.

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    Mais pourquoi appelle-t-on 'quille' ce retour tant attendu à la vie civile ? Eh bien, au risque d'en décevoir quelques-uns, je dois avouer qu'on ne le sait pas. On dispose bien de quelques hypothèses, émises par d'éminents lexicographes ou d'anonymes individus, dont certaines un peu loufoques, mais il n'y a aucune certitude. Je vais donc vous proposer deux explications parmi les plus  plausibles.

    Autrefois, lorsqu'on était prisonnier (parce que pour ces gens-là aussi, la libération c'est la quille) ou bidasse, le décompte des jours restant se faisait à l'aide de bâtons tracés sur des support divers.
    Il est alors aisé d'imaginer comparer ces bâtons, droits comme des I et placés côte à côte, à des quilles qui sont éliminées une par une, jusqu'à ce que la dernière, LA quille subisse enfin le même sort. Voilà pour la première hypothèse.

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    À l'époque où cette locution est apparue, en 1936, il était courant pour la hiérarchie militaire, paraît-il, de tenter de limiter les ardeurs sexuelles des jeunes et bouillants appelés en mêlant à leur alimentation du bromure de potassium, produit anaphrodisiaque par excellence. La fin du service militaire était donc, pour les militaires libérés, la promesse du retour d'une véritable et belle érection, une grosse 'quille', pour les plus modestes. L'expression 'la quille bordel !', maintes fois proférée, pourrait d'ailleurs être une confirmation de cette hypothèse, cette virilité retrouvée permettant effectivement d'aller fréquenter avec efficacité un tel lieu de débauche.

    On peut encore ajouter trois pistes parmi les moins capillotractées :

    Vers 1900, le verbe 'quiller' signifiait 'abandonner', 'quitter' ou 'partir'. 'Quille' pourrait donc être un substantif tiré de ce verbe pour désigner le départ.

    Il pourrait aussi y avoir un lien avec l'argotique 'quille' qui désigne aussi une bouteille ("une quille de roteux"), le genre de récipient que le libéré va enfin s'empresser de vider avec joie une fois son paquetage rendu.

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    La quille du bateau est sa partie la plus basse.



    Enfin, au milieu du XIXe siècle, "jouer des quilles" c'était "s'enfuir", les 'quilles' désignant les jambes. Alors y aurait-il un lien avec ces quilles que l'appelé s'empresse d'utiliser pour fuir son lieu de casernement ? »

    Wikipédia propose une variante de la première explication assez convaincante : Quille : nom d'un bateau qui servait à ramener les bagnards vers la France après la fin de leur peine. Devenu le symbole de la libération des appelés au service militaire.

    Alors, qu'en est-il exactement? Personne ne le sait, mais en ce qui me concerne « la quille » signifie seulement que je serai absent de la Fnac, de tout cours ou de toute conférence jusqu'au 16 août. Un peu de bon temps à passer en famille, à me reposer et à découvrir quelques lieux dont je vous parlerai très certainement... La quille n'est pas encore d'actualité pour le blog... alors, amis lecteurs, n'hésitez pas à venir faire un tour ici de temps en temps...!


    Le trio des Quilles de Mozart aurait été composé en 1786 pendant une partie de quille, en vacances chez son ami viennois Nikolaus Joseph Freiherr von Jacquin par un Mozart bien détendu...

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