pays-bas

  • Sacrée librairie !

     

    L'église dominicaine de Maastricht fut la toute première église gothique des Pays-Bas. Xavier Parent l’avait évoquée dans l’un de ses billets, il y a déjà bien longtemps et s’en était émerveillé… à juste titre ! À mon tour, j’ai été séduit, vendredi après-midi lors d’une escapade pluvieuse dans cette petite ville toute proche de Liège, par la beauté du lieu et sa nouvelle destination. 

     

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    Sa construction a débuté en 1266 et elle a été inaugurée en 1294. Ses voûtes s’élèvent à 23 mètres de hauteur. La fresque de la nef latérale gauche date de 1337 et est, dit-on, la plus vieille peinture murale au monde représentant Saint Thomas d’Aquin.

     

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    Le bâtiment a conservé sa fonction sacrée jusqu’en 1804. Par la suite, ses attributions devinrent nettement moins catholiques. Au XIXème siècle, il servit d’écurie à la cavalerie. La guillotine de la ville y fut également installée. Et plus tard, il accueillit des combats de boxe ou des expositions de voitures américaines. Des générations entières de Maastrichtiens se rappellent encore avec enthousiasme l’exubérance du carnaval des enfants, qui s’y tenait chaque année.

     

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    Depuis 2006, notre église s’est métamorphosée en une superbe librairie… ! Ce qui ne peut que renouer, d’une certaine façon avec son usage original puisque, par essence, une église est un lieu où on lit la Bible, Le Livre ! Une gigantesque bibliothèque à deux étages, en acier noir, occupe le centre de la nef. Et les rayonnages se sont également emparés des murs des nefs latérales pour le plus grand plaisir d’une abondante clientèle néerlandophone, bien sûr.

     

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    25 000 titres que les clients disposant d’un peu de temps peuvent feuilleter tranquillement au cœur des présentoirs ou dans le chœur, aménagé, fait unique en son genre, en un superbe café et éclairé par un grand lustre moderne. À l’endroit où trônait jadis le maître-autel se dresse aujourd’hui une table de 6 mètres de long, en forme de croix. Le long des murs sont regroupés des sièges en bois qui évoquent les anciens bancs canoniaux.

     

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    La librairie Selexyz, puisque c’est d’elle qui s’agit est évidemment très fréquentée et sa situation en plein centre de la ville et l’originalité du lieu lui permet d’accueillir environ 800.000 personnes par an. Cet extraordinaire aménagement intérieur réalisé par le bureau d'architecture Merkx et Girod a été récompensé en 2007 par le prestigieux prix d'architecture Lensvelt. 

     

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    Le sacré magasin est considérée, vous l’aurez compris, comme l’une des vingt plus belles librairies au monde à l'instar de Lello e Irmao à Porto, Acqua Alta à Venise et Daunt Books à Londres. Outre son activité commerciale, l’église/librairie accueille des expositions d’art et toutes sortes d’activités culturelles y sont organisées. 

     

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    Alors, si vous passez par Maastricht et que vous ne connaissez pas encore ce lieu magique, dépêchez-vous de le découvrir. La magie des illuminations de fin d’année ajoute encore à un merveilleux vraiment dépaysant !

     

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