saxhorns

  • Sax 200

    Le Festival "Voyages d'été" m'a donné l'occasion d'une première, celle de tester un nouvel exposé consacré au saxophone et aux instruments inventés par Adolphe Sax.

     

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    L'ancien billet de 200 francs belges honorant Adolphe Sax... un clin d’œil avec le bicentenaire.

    Demain, avec mes fidèles auditeurs de Charleroi, nous irons visiter la belle exposition du Musée des Instruments de Musique consacrée à Adolphe Sax (1814-1894) dont on fête cette année le bicentenaire. Mais avant la visite, je ferai un exposé présentant l'homme, l'exposition et les nombreuses inventions de ce génie belge finalement assez méconnu!

     

    25. Caricature de presse 4.JPG

     

    Caricature de presse

    Homme romantique dans tous les sens du terme, Sax eut une vie bien remplie rythmée par les inventions géniales, les cabales des concurrents, les faillites à répétition, les immenses succès et les revers. On lui doit, évidemment l'invention d'un instrument aujourd'hui universel, le saxophone. Même s’il ne participe qu’occasionnellement à l’orchestre symphonique, il tient cependant une place non négligeable au sein de la famille des bois. … Des bois ?!

     

    Saxophone alto

    Saxophone alto

    Bien que métallique, fabriqué en laiton, le saxophone appartient à la famille des bois par son mode de production des notes, par la vibration d’une anche simple (comme les clarinettes). Lorsqu’on le considère comme un cuivre, on commet donc une erreur. Cependant, dans les formations rock, soul ou funk, il est associé aux trompettes et trombones et fait partie de la section des cuivres. Par contre, au sein de l’orchestre classique, il se place juste à côté du pupitre des clarinettes. 

    Le père d'Adolphe était lui-même un ingénieux facteur qui apporta de nombreuses améliorations au cor de chasse en le rendant capable de jouer dans toutes les tonalités grâce à une réglette coulissante permettant de dévier l'air d'un corps à l'autre, le cor omnitonique.

     

    05. Cor omnitonique du père de Sax, Charles-Joseph.JPG

     

    Adolphe Sax fabriqua très tôt ses propres instruments, des flûtes et des clarinettes dont il était un virtuose accompli. C’est d’ailleurs grâce aux améliorations de cette dernière qu’il devint d’abord célèbre (amélioration du registre de la clarinette basse). Il quitte alors sa ville natale, Dinant, dans sa plus tendre enfance pour Bruxelles où il apprend la musique et dépose ses premiers brevets pour des clarinettes.

     

     

    08. Clarinettes Adolphe Sax, sa première occupation.JPG

     

    Les premières clarinettes, deux basses en mi bémol et une en si bémol

     

    Fort de ses premiers succès, il s'installe à Paris en 1842 où il travaille sur un bugle à touches qui devient rapidement supérieur à tous les autres instruments de ce type. On le nomme alors le cor de Sax ou le Saxhorn. Mais c’est surtout la création du saxophone qui porta son nom à travers le monde. Constatant que les instruments à vent son « trop durs ou trop mous dans leur sonorité », il voulut créer un instrument « qui par le caractère de sa voix pût se rapprocher des instruments à cordes, mais qui possédât plus de force et d’intensité que ces derniers ». C’est du moins ce que l’on peut lire sur le brevet français du saxophone le 21 mars 1846. Et c’est vrai que les sonorités des saxophones sont envoûtantes. 

    Sax, Adolphe Adolphe Sax


    Mais il inventa également le fameux tuba wagnérien à la demande de Richard Wagner qui voulait un instrument d’une sonorité particulière pour exécuter le grand thème du Walhalla dans sa tétralogie. Cependant, l’instrument n’a rien de comparable avec le tuba et est sans doute plus proche du cor par sa sonorité. Il semble pourtant que ce soit Sax lui-même qui baptisa ce nouvel instrument aux sombres couleurs (souvent utilisé par Wagner, Bruckner, …).

     

     Tuba wagnérien

    Tuba wagnérien

     

    Lors de la création parisienne d'Aïda de Giuseppe Verdi en 1880, on commanda deux trompettes droite restées célèbres pour leurs deux pistons. Sax développa encore d'autres instruments comme des timbales, des cloches et la famille d'instruments de fanfares, les Saxtrombas.

    28. Sax, Trompettes d'Aïda pour opéra de Paris 1880.png

     

    31. Sax, Trompette à 13 pavillons.jpg

     

    Inventivité sans limite, cette trompette à 13 pavillons et six pistons... fort peu pratique!

    Berlioz fur l'un des soutiens indispensables pour la réussite du saxophone: « Ces nouvelles voix données à l’orchestre possèdent des qualités rares et précieuses. Douces et pénétrantes dans le haut, pleines, onctueuses dans le grave, leur medium a quelque chose de profondément expressif. C’est en somme un timbre sui generis, offrant de vagues analogies avec les sons du violoncelle, de la clarinette et du cor anglais, et revêtu d’une demi-teinte cuivrée, qui lui donne un accent particulier. Le corps de l'instrument est un cône parabolique en cuivre, armé d'un système de clefs. Agile, propre aux traits d'une certaine rapidité, presque autant qu'aux cantilènes gracieuses et aux effets d'harmonie religieux et rêveurs, les saxophones peuvent figurer avec un grand avantage dans tous les genres de musique, mais surtout dans les morceaux lents et doux. Le timbre des notes aiguës des saxophones graves a quelque chose de pénible et de douloureux, celui de leurs notes basses est au contraire d’un grandiose calme pour ainsi dire pontifical. Tous, le baryton et le basse principalement, possèdent la faculté d’enfler et d’éteindre le son ; d’où résultent, dans l’extrémité inférieure de l’échelle, des effets inouïs jusqu’à ce jour, qui leur sont tout à fait propres et tiennent un peu de ceux de l’orgue expressif. Le timbre du saxophone aigu est beaucoup plus pénétrant que celui des clarinettes en si bémol et en ut, sans avoir l'éclat perçant et souvent aigre de la petite clarinette en mi bémol. On peut en dire autant du soprano. Les compositeurs habiles tireront plus tard un parti merveilleux des saxophones associés à la famille des clarinettes ou introduits dans d’autres combinaisons, qu’il serait téméraire de chercher à prévoir. Cet instrument se joue avec une grande facilité, le doigté procédant du doigté de la flûte et de celui du hautbois. Les clarinettistes déjà familiarisés avec l'embouchure, se rendent maîtres de son mécanisme en très peu de temps. »

     

    13. Les Quatre tailles inventées par Sax.JPG

     Les quatre tessitures développées par Sax (soprano, alto, ténor et baryton)

    Le corps du saxophone est composé de trois parties soudées ou collées réalisées en laiton : le corps conique, le pavillon et la culasse qui les relie. En fonction du membre de la famille, il comporte entre 19 et 22 clés qui commandent l’ouverture et la fermeture des trous latéraux placés sur le corps. L’extrémité haute du corps est prolongée par le bocal (démontable) qui porte le bec, lui-même équipé d’une anche simple avec ligature.

     

     

    Saxophone, parties
     

     

    Les saxophones actuels se regroupent en une famille de sept membres. Mais parmi ceux-ci, seuls quatre sont utilisés couramment. Le saxophone soprano en si bémol est droit, le saxophone alto en mi bémol est le plus utilisé et est courbe comme le ténor en si bémol et le baryton en mi bémol. Ces quatre membres forment le traditionnel quatuor de saxophones. Tout comme les clarinettes, le saxophone est un instrument transpositeur. Il s’accorde en enfonçant plus ou moins le bocal dans le corps de l’instrument.

     

    15. Sax, famille des saxophones actuels.jpg

     

    Après son invention, il apparaît très tôt dans les orchestres, surtout dans les opéras français (Hamlet d’Ambroise Thomas, l’Arlésienne de Georges Bizet, Le Roi de Lahore de Jules Massenet ou Henri VIII de Camille Saint-Saëns). Mais il peine à trouver sa place dans les grandes formations symphoniques. Sax parvient, par contre à l’intégrer dans les orchestres militaires, enseignant lui-même le jeu de son instrument à des centaines de recrues.

     

    17. Catalogue de l'entreprise Sax.JPG

     Le catalogue publicitaire des instruments brevetés par A. Sax

    Avec la guerre de 1870 et l’appel des jeunes musiciens militaires sur le front, le Collège Militaire qui était rattaché au Conservatoire de Paris fut fermé, le déclin de l’instrument aurait pu être suivi d’une disparition pure et simple, mais le sursaut vint des Etats-Unis qui développa un répertoire de soliste, puis l’adopta comme l’instrument fétiche du jazz.

     

    11. Saxophone baryton en mi b, le plus ancien conservé toutes tailles (1846).JPG

     

     

    Le plus ancien saxophone conservé, un baryton de 1846

    Et comme par un juste retour des choses, cette nouvelle popularité l’amena à nouveau dans les salles de concerts classiques grâce à des compositeurs influencés par la musique américaine comme Darius Milhaud, Maurice Ravel (qui lui accorde une place de choix dans son Boléro) ou Prokofiev (Suite du Lieutenant Kijé).


     

    Il devient même le soliste très émouvant de la Rhapsodie de Debussy, des Tableaux d’une Exposition de Moussorgski, du concerto de Glazounov (extrait ci-dessus) et d’œuvres de Vaughan Williams, Hindemith, Martin, Ibert, … L’instrument possède aussi un répertoire très varié de sonates et d’ensembles de chambre au XXème siècle et sa popularité nouvelle en musique classique a donné naissance à orchestres de Saxophones à l’image de l’excellent ensemble belge, le Quatuor Blindman.

     

     

    Sonny Rollins

     

    Berlioz, qui pourtant était souvent très sévère dans ses jugements, était manifestement tombé amoureux de l’instrument de Sax. Et il n’est pas le seul ! Aujourd’hui, tous les types de musiques l’ont adopté. Quel mélomane n'a jamais vibré au son d’un saxophone.. ?

     

     

     

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